Le doryphore et la pomme de terre

Le doryphore de la pomme de terre (Leptinotarsa decemlineata) est originaire du Colorado où il s’alimentait principalement sur les plantes sauvages. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, alors que la culture de la pomme de terre s’est répandue, il a progressivement étendu son aire de répartition en Amérique du Nord, en Europe et en Asie. On le trouve maintenant dans toutes les régions où la pomme de terre est cultivée. Sa présence au Québec a été notée à partir de 1874. Il est aujourd’hui l’un des ravageurs les plus nuisibles en agriculture.

Doryphore de la pomme de terre

L’adulte est un coléoptère mesurant 1 cm, aux élytres bombés, rayés de jaune clair et de noir. Il hiverne dans le sol à une profondeur de 20 à 25 cm. Lorsqu’il émerge, au printemps, il est incapable de voler pour une dizaine de jours. Et c’est en marchant qu’il part à la recherche de plants de pommes de terre. Il ne prend son envol que lorsque les températures se réchauffent.

La femelle pond ses œufs du mois de juin à la fin du mois de juillet. Les amas de 10 à 12 œufs sont posés sur la face inférieure des feuilles. La larve est rougeâtre. Deux rangées de taches noires ornent chacun des côtés de son corps charnu. À maturité, elle s’abrite dans le sol pour se transformer en pupe jaune orangé. L’insecte complète son cycle de vie en 50 jours. Dans les régions les plus chaudes du Québec, il peut y avoir jusqu’à trois générations par année.

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Photographies : David Cappaert, Michigan State University, Bugwood.org

Mesures préventives :

  • Favorisez la vigueur des plants en les arrosant et en les fertilisant adéquatement tout au long de la saison de croissance.
  • Pratiquez la rotation des cultures. Dans une même parcelle, cultivez chaque année des plantes de familles différentes. Ce procédé réduit les populations de ravageurs tout en préservant l’équilibre des nutriments dans le sol.
  • Intercalez des plants de haricots nains et de lin entre les plants de pommes de terre.
  • Les adultes et les larves de doryphore sont la proie des oiseaux et de plusieurs insectes prédateurs (coccinelles, chrysopes, punaises prédatrices, carabes). Il est possible de les attirer en cultivant une grande diversité d’espèces végétales. Pour ne pas nuire à ces alliés naturels, les pesticides, même écologiques, ne devraient être utilisés qu’en dernier recours.
  • Contrôlez les mauvaises herbes qui croissent à proximité des plantes cultivées. Les zones laissées en friche constituent souvent des abris pour les populations de doryphore.
  • Couvrez le sol au pied des plants d’un paillis fait de copeaux ou de débris de taille de thuyas. Ce conifère a des propriétés répulsives.

Méthode de contrôle :

  • Faciles à repérer sur les plants, les doryphores peuvent être contrôlés par la cueillette manuelle. Capturez les larves et les adultes et noyez-les dans l’eau savonneuse.
  • Soulevez les feuilles et détruisez les masses d’œufs en les écrasant.
  • Fabriquez un purin en remplissant la moitié d’un contenant de feuillage de raifort (Armoracia rusticana). Couvrez d’eau. Laissez macérer une dizaine de jours en brassant régulièrement. Filtrez et pulvérisez le produit sur les parties aériennes de la plante.
  • En dernier recours, lorsque les populations sont importantes, pulvérisez un insecticide naturel à base de roténone. Suivez attentivement les directives du fabricant. Il est préférable de porter des gants, des vêtements longs et des lunettes lors de l’application de ce produit.
  • Le Bt (Bacillus thuringiensis ssp. tenebrionis) peut aussi être utilisé efficacement pour éradiquer le doryphore. L’utilisation du Bt pourrait avoir un impact sur plusieurs insectes utiles, dont l’abeille domestique.

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